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Crise de chips e semicondutores vai durar até quando?

Por: Daniel Larusso / Acústica FM
Publicado em: 24/11/2021 às 17h44
Crise de chips e semicondutores vai durar até quando? Divulgação

Quando você não pode comprar aquele carro novo ou Playstation 5 , culpe a falta de chips . Um problema mundial desencadeado pela pandemia COVID-19 metastatizou-se em um rompimento de anos de tudo eletrônico.  Se você não consegue comprar seu console de videogame ou laptop preferido, você não é o único que está todo irritado. A escassez está levando a indústria de tecnologia e os políticos a tentar reverter a importância cada vez menor dos EUA no negócio de microprocessadores. O governo dos EUA não está feliz com a dependência da economia e das forças armadas do país da manufatura asiática de alta tecnologia. E os fabricantes de chips, salivando com os subsídios do governo para financiar pesquisas e novas fábricas, e prevendo um aumento generalizado na demanda de chips, estão investindo como nunca antes.

No geral, a escassez de chips está trazendo um novo holofote para o estado da manufatura nos Estados Unidos e quanto dela saiu do país. A Intel, que caiu para o terceiro lugar atrás da Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. ( TSMC ) e Samsung Foundry , espera tirar vantagem dos ventos favoráveis ​​- demanda crescente e financiamento do governo - para recuperar sua posição de liderança. "Não queremos criar uma situação em que os Estados Unidos, que criaram a indústria de semicondutores e o Vale do Silício, sejam completamente dependentes de outras nações para esse produto", disse Al Thompson, que lidera as relações da Intel com o governo dos Estados Unidos.

O novo rumo da indústria de chips é parte do que alguns chamam de desacoplamento, que pelo menos até certo ponto está separando as economias da China e dos Estados Unidos. Ninguém espera cadeias de suprimentos sem links no exterior, mas a resposta à escassez de chips definitivamente tem um sabor nacionalista.

O que começou a escassez de chips?

Em suma, a pandemia COVID-19 e muitas ondas de choque que atravessaram a economia mundial. A demanda por tecnologia para trabalhar em casa, como PCs, tablets e webcams, superou a capacidade da indústria de fabricação de semicondutores de fornecer chips - não apenas os grandes cérebros de CPU de um laptop, mas também a quantidade de chips de suporte necessários para produzir coisas como máquinas de lavar louça, baby monitores e luminárias LED. A escassez de chips logo se estendeu além das necessidades remotas do trabalho e da escola para produtos de entretenimento doméstico como tablets, consoles de jogos, TVs e placas de vídeo para PCs de jogos, todos os quais as pessoas presas em casa estavam comprando em números recordes. Para agravar o problema: um incêndio na fabricante de chips japonesa Renesas Electronics e o clima de inverno insuportável no Texas que desligou mais de 70 usinas de energia e reduziu o consumo de uma usina de chips da Samsung.

Os bloqueios de COVID levaram as montadoras a suspender os pedidos de chips. Essas empresas dependem desproporcionalmente de processadores mais baratos que não exigem tecnologia de ponta para a fabricação de chips. Quando perceberam que a demanda estava aumentando, as fábricas de chips já haviam alocado sua capacidade para outros clientes.

E não foi só isso. O excesso de transporte e a escassez de contêineres gerou entregas não apenas de produtos acabados, mas também de seus componentes e matérias-primas. Carros e computadores requerem centenas de componentes eletrônicos, mas apenas um componente ausente significa que o produto não pode ser vendido. Para um processador avançado, provavelmente apenas uma empresa o está construindo.

Quanto tempo vai durar a falta de chips?

Provavelmente não vai piorar, mas provavelmente vai durar mais vários meses. Os fabricantes de chips trabalharam para extrair o máximo de capacidade nova possível de suas instalações de fabricação, ou "fábricas", mas leva anos para construir novas fábricas e aumentar a produção.

O presidente-executivo da Intel, Pat Gelsinger, disse à CNET que acha que estamos quase passando pelo pior da escassez de chips, que vai durar até o segundo semestre de 2021. Ele prevê que isso diminuirá gradualmente até 2022 e desaparecerá em 2023.

As incompatibilidades no fornecimento e na demanda de chips são comuns há décadas, mas não assim. "Sempre passamos por ciclos. Desta vez é diferente", disse a CEO da AMD, Lisa Su, em setembro na conferência Code . Ela também espera que a falta de chips diminua em 2022. Mas o CEO da IBM, Arvind Krishna, acha que é mais provável que a falta de chips dure até 2023 e até 2024.

O que os fabricantes de chips estão fazendo para aumentar a fabricação?

Os fabricantes de semicondutores estão trabalhando mais duro para espremer até o último wafer em suas fábricas. Mas não há muito que eles possam fazer sobre a escassez imediata.

Leva anos para construir uma fábrica. A Intel acaba de começar a construir duas novas instalações, Fab 52 e 62 no Arizona, a um custo de US $ 20 bilhões. Mas eles não começarão a fabricação em massa até o segundo semestre de 2024, disse Keyvan Esfarjani , líder da cadeia de produção e fornecimento da Intel.

Mas a escassez de hoje está acelerando o investimento de amanhã. Fabricantes de chips como Samsung, GlobalFoundries, Intel e TSMC veem a demanda por semicondutores crescendo à medida que a tecnologia digital se espalha muito além dos computadores e smartphones.